挑战高性能通用计算芯片!一家AI初创企业天数智芯是怎样做到的?

2018年,在全球人工智能芯片公司榜单中,凭借长期的技术积累和应用优势,英伟达稳坐头把交椅,其中在云端训练市场一骑绝尘,然而在注重功率效率的云端推理上显然并不具备绝对的优势,且面临强大的竞争对手。然而,这也是中国初创AI企业的机会,在云端训练和通用高性能计算芯片上,中国企业已经有抢占据新赛道的机遇,2015年成立的天数智芯就是一家令人瞩目的企业。

7月13日,在2019全球人工智能与机器人峰会的AI芯片专场,天数智芯创始人、董事长兼CEO李云鹏带来了《海量数据时代的全算力》的主题分享。会后,李云鹏接受了电子发烧友记者的访问,天数智芯如何在强手如云的AI领域,进行有效的市场定位和战略推进?在大数据时代,算力和场景如何有效结合?天数智芯如何打造软硬件协同生态?等热点问题给记者分享精彩的观点。

天数智芯定位:通用高性能计算芯片+AI软硬件平台

据IDC预测,到2025年,全世界将有超过 1500 亿台联网设备,每个联网的人每天平均会有超过 4,900 次数字化数据互动⸺相当于每隔18秒就会有1次数字化互动。全球数据从2016年的20ZB到2025年175ZB,实时数据占比从2019年15%到2025年达到30%,这种数据必须通过AI计算进行提炼,产生数字结构化信息,才能为人类所用。这些要求对实时化、本地计算带来非常大的压力。

天数智芯董事长李云鹏强调这一趋势,他说:“我们现在处于海量数据时代,数据价值的挖掘成为趋势,随着数据量不断增长,算法不断演进迭代,数据处理需要的算力前所未有。天数智芯关注的是全面的算力,包括软件,所谓均值算力,以及硬件代表的峰值算力。只有软硬件的充分结合才能提升极致算力。

 

图:天数智芯董事长李云鹏

李云鹏指出,天数智芯正是看到了数据时代的机遇和挑战,结合公司创业团队在系统、软件和人才方面的优势,定位为AI应用提供相应的软件平台,同时提供极致算力的硬件服务和芯片服务。“天数智芯的中间件产品可以和任何一款开源计算框架完美配合,在已有的硬件处理器上达到更高的处理效率,与此同时,随着中间件的推出和上层应用的不断落地,我们还推出相应的芯片产品,为已有的硬件产品和系统解决方案提供平滑、透明的迁移。”

“最近两年,随着5G逐渐普及,数据积累量不断攀升,大众对各行业中提取有效数据的价值得到认可,未来三年,数据驱动爆发的春天就要到来。”李云鹏说。“我们非常有幸赶上了这波浪潮,相应的软件产品已经推出了近两年时间了,芯片产品预计2019年下半年会推出一款,明后年也将陆续推出更多类型芯片产品。”

在2018年6月22日的发布会上,天数智芯曾发布了以“Iluvatar”芯片系列产品和“Soft Silicon”软件技术为代表的核心软硬件产品,现场展示了公司自主研发的智能数据平台SkyDiscovery和智能计算一体机SkyAXE以及边缘计算一体机SkyACE。

天数智芯在芯片开发上重视产品的通用性,自主研发的GPGPU芯片不仅具有AI计算能力,同时还具备更多类型的数据计算能力。据悉,在通用方面,天数智芯的Big Island不仅能够满足现阶段各类应用场景,也能够满足未来更多的应用场景;其次在标准方面,Big Island既能支持AI算法,也能支持数据库计算、统计计算等非AI算法,有利于大幅度降低用户的迁移成本;第三在高性能计算力方面,Big Island不仅对于海量数据的处理能力超过传统的芯片,而且从用户角度来说可以获得高性价比的芯片产品服务。

打造芯云战略,天数智芯发力智能交通专业场景AI应用

李云鹏指出,天数智芯重点打造“芯云战略”,不论在云端,还是终端、边缘端,都涵盖在包括云边端一体化的完整方案,云指的是数据中心,边指的是随着5G发展带来的边缘云,端是设备端。提供多层次的算力支持产品。天数智芯轨道交通行业已深度落地,为智慧高铁提供完整的安全性AI应用。未来也将进入新能源、石油天然气等对安全和效率高要求的行业。

图:天数智芯芯云战略布局


      具体是如何做算力?李云鹏介绍,天数智芯瞄准的是最基础的算子层级,选择了基础软件层加速技术,涵盖处理器与I/O等领域,不仅解决机器越做越大的问题,还解决机器越做越多的问题。值得关注的是,在今年6月中旬斯坦福的DAWN Bench深度学习榜单中,天数智芯凭借亮眼的ImageNet推理成绩脱颖而出,获得榜单冠军,与华为、寒武纪、阿里云分列榜单前四位置。

 

“从行业落地来看,我们是做通用型的基础架构,聚焦以轨道交通为代表的装备制造,正是发挥我们的技术所长。通过物联网的发展,装备制造业数据积累非常之高,并且行业本身对生产运营的安全性和效益有巨大的诉求。天数智芯经过三年的努力,可以说已成为在轨道交通行业提供AI安全应用落地的头部企业。” 李云鹏自豪地表示。

如何做一款灵活的算力芯片,配合开源生态和已有生态的软件,为整个系统提供支撑?李云鹏介绍,天数智芯采用软硬件协同方式打造极致算力,把软件作为承载生态的关键,迅速在行业场景中推出具体落地的应用解决方案,为芯片产品获取一个入口,适时推出AI芯片,通过软件加硬件的方式不仅提升算力的均值,还将提升算力的峰值。

在AI为产业赋能方面,李云鹏表示,天数智芯正在积极开拓制造业领域的上下游合作,公司目前的客户群中,已经有中国中车、龙源、ABB、浪潮等行业标杆企业,未来我们将在风电、石油天然气和船舶等多个行业开拓更多的客户。

“机会是留给有准备的人。” 李云鹏表示,在当下创新创业的黄金时代,天数智芯将继续遵循“聚焦、借力和迭代”的发展理念,聚焦产品技术,借力合作伙伴,携手为客户提供迭代的产品,满足客户发展需求,创造经济发展价值。

在通用高性能芯片领域,我们期盼更多像天数智芯这样的企业涌现,中国市场给AI技术和AI场景的落地应用提供了最好的土壤,只有中国造芯企业真正强大了,中国才能在全球AI市场掌握一定的话语权。

创建时间:2019-07-18 13:55
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来源:电子发烧友